Aργεντινή: ταξίδι στην άκρη της γης

argentini

Όταν αποφασίσαμε να περάσουμε τις χριστουγεννιάτικες διακοπές μας στη ζέστη του νότιου ημισφαιρίου, επιλέξαμε την Αργεντινή, αλλά αντιμετωπίσαμε ένα μεγάλο δίλημμα. Ξέραμε ότι θα καταλήξουμε στην πρωτεύουσα Μπουένος Αϊρες, όμως δεν ήμασταν σίγουροι για το πρώτο κομμάτι του ταξιδιού μας: θα ήταν η παγωμένη Παταγωνία στο Νότο ή ο μυστηριώδης Βορράς; Τελικά, προτιμήσαμε τον λιγότερο τουριστικό από τους δύο προορισμούς και ξεκινήσαμε το ταξίδι μας για τη Salta και το Jujuy, που καταλαμβάνουν το βορειοδυτικό κομμάτι της χώρας και συνορεύουν με τη Βολιβία και την Παραγουάη.

JUJUY-SALTA

Ο πρώτος σταθμός μας ήταν το χωριό Tilcara στην επαρχία Jujuy. Στην καρδιά των Ανδεων, σε ύψος πάνω από 2.000 μ., η περιοχή είναι κυρίως γνωστή για τον αρχαιολογικό χώρο Pucara de Tilcara. Πρόκειται για τα απομεινάρια μιας οχυρωμένης πόλης που χρονολογείται από τον 12ο αιώνα και χτίστηκε από τη φυλή Omaguaca (πολύ πριν από τον ερχομό των Ινκα). Η περιήγηση στην Tilcara ήταν απολαυστική. Σαν σκηνικό από ταινία του Robert Rodriguez, η πόλη είναι μόνιμα βυθισμένη σε μεσημεριανή ραστώνη και θυμίζει έντονα Μεξικό: άντρες με τεράστια καπέλα πίνουν μπίρες κάτω από τον δυνατό ήλιο, άδεια σοκάκια, παιδιά να παίζουν μπάλα (μελλοντικοί Μέσι και Μαραντόνα), κάποιος που σιγογρατσουνίζει μια κιθάρα. Η σιωπή που κυριαρχεί παντού είναι σχεδόν απόκοσμη και οι κάτοικοι είναι ευγενικοί, αν φυσικά τούς απευθύνει κανείς το λόγο.

Το επόμενο πρωί, αφήνοντας πίσω μας την «κινηματογραφική» αυτή πόλη, ταξιδέψαμε βόρεια, με προορισμό ένα από τα πιο αξιοπερίεργα τοπία του πλανήτη. Μια έκταση 525.000 τ.μ. γεμάτη αλάτι, με το όνομα Salinas Grandes στα 4.000 μ., υψόμετρο που κόβει κυριολεκτικά την ανάσα. Οι ντόπιοι συμβουλεύουν την κατανάλωση φύλλων κόκας για την αποφυγή των δυσάρεστων συνεπειών του υψομέτρου και οι ίδιοι κυκλοφορούν μασώντας μόνιμα μεγάλες ποσότητες από αυτά. Κάτω από τον εκτυφλωτικό ήλιο και τη σχεδόν αφόρητη αντανάκλασή του στο κατάλευκο έδαφος απολαύσαμε το θαύμα αυτό της φύσης, απομεινάρι της θάλασσας που υπήρχε εκεί παλιά.

Το ίδιο βράδυ ξεκινήσαμε για την επαρχία Salta. Μετά από 5 ώρες οδήγηση, φτάσαμε κατά τις 2 το πρωί στο ράντζο El Boqueron. Συναντήσαμε τους ιδιοκτήτες, είπαμε τα βασικά και πήγαμε για ύπνο, έχοντας μια απλή υπόνοια για την ομορφιά αυτού του μέρους. Το φως της ημέρας μάς έφερε μπροστά σε ένα τοπίο που κόβει την ανάσα. Το ράντζο ήταν πανέμορφο, με μπανγκαλόου για τους επισκέπτες, τεράστιο κατάφυτο κήπο με ξαπλώστρες, πολλά δέντρα, πισίνα, τραπέζια στα σημεία με την καλύτερη θέα και, βέβαια, φάρμα με άλογα. Ανυδρες εκτάσεις με κάκτους και ποτάμια ξεδιπλώνονταν στα μάτια μας, μέχρι το βάθος του ορίζοντα. Τα ποτάμια ήταν όλα φουσκωμένα από τις νεροποντές των προηγούμενων ημερών και ο ήχος από την ορμή τους ήταν μελωδία στα αυτιά μας. Οι δύο επόμενες μέρες κύλησαν με ιππασία μέσα σε υπέροχα τοπία, πολύ μάτε (παραδοσιακό αργεντίνικο αφέψημα) και τις ωραιότερα ψημένες μοσχαρίσιες μπριζόλες διά χειρός του ιδιοκτήτη.

XPIΣTOYΓENNA ΣTO CACHI

Την επόμενη μέρα -παραμονή Χριστουγέννων- είχαμε επιλέξει να την περάσουμε σε ένα απομονωμένο και ήσυχο χωριό με το όνομα Cachi. Με μόλις 5.000 κατοίκους -οι περισσότεροι Ινδιάνοι αυτόχθονες-, το χωριό μάς προσέφερε μια εξαιρετική γεύση των χριστουγεννιάτικων εθίμων της περιοχής όπως επίσης και της καταπληκτικής τοπικής κουζίνας. Στο δρόμο δεν έβλεπε κανείς παρά ελάχιστους περαστικούς, οι περισσότεροι από τους οποίους κατευθύνονταν στο ίδιο σημείο: τη μικρή πλατεία του χωριού, με τη μεγάλη εκκλησία (του 16ου αιώνα) και τα παραδοσιακά μπαράκια με ποτά, κρασί και μεζέδες. Το βράδυ φάγαμε όλοι, μια παρέα με τους υπόλοιπους θαμώνες, και στις 12 βγήκαμε έξω για να θαυμάσουμε τα βεγγαλικά που είχαν γεμίσει τον ουρανό.

Η μέρα των Χριστουγέννων μετέτρεψε το ήδη ήσυχο Cachi σε χωριό-φάντασμα, με μόνες ζωντανές παρουσίες τα λάμα που υπάρχουν και σε αυλές σπιτιών. Γνωρίζοντας ότι συνηθίζουν να φτύνουν αυτούς που δεν συμπαθούν, περάσαμε αρκετή ώρα προσπαθώντας να συμφιλιωθούμε μαζί τους και δίνοντάς τους φύλλα για να φάνε! Πριν αφήσουμε το Cachi, κάναμε διάφορες εκδρομές στις γύρω περιοχές. Το τοπίο εκεί φημίζεται για την άγρια ομορφιά του και έχει να προσφέρει γνωστά αξιοθέατα, όπως το φαράγγι El Diablo. Στο γυρισμό προς τη Salta, κάναμε στάσεις σε διάσπαρτα μαγαζάκια Ινδιάνων με απολιθώματα – η περιοχή είναι γνωστή για τους παλαιολιθικούς θησαυρούς της. Οσο πλησιάζαμε στον πολιτισμό, πλήθαιναν και τα ντόπια φαγάδικα με τα καταπληκτικά empanadas – ίσως η πιο φημισμένη λιχουδιά της Λατινικής Αμερικής. Ετσι, οδηγώντας σε στενά δρομάκια πάνω σε βουνά και δρόμους που έφταναν μέχρι τον ορίζοντα, ανάμεσα από κόκκινους κάκτους και μεγάλες οροσειρές, φτάσαμε στο αεροδρόμιο της Salta, με προορισμό το πανέμορφο Μπουένος Αϊρες.

MΠOYENOΣ AΪPEΣ

Πηγαίνοντας εκεί τα Χριστούγεννα, μην περιμένετε να δείτε έντονη γιορτινή ατμόσφαιρα. Οι δρόμοι είναι λιτά στολισμένοι, τα σπίτια δεν έχουν φωτάκια στα μπαλκόνια και τα χριστουγεννιάτικα δέντρα είναι ελάχιστα. Οι βιτρίνες των καταστημάτων και οι διαφημίσεις στους δρόμους για το πρωτοχρονιάτικο ρεβεγιόν (κυρίως από clubs με προσκεκλημένο κάποιον διάσημο dj) θυμίζουν ότι είναι Χριστούγεννα και συνθέτουν ένα «χαμηλόφωνο» γιορτινό κλίμα.

Ας ξεκινήσουμε όμως από τα βασικά. Το Μπουένος Αϊρες είναι ένας μοναδικός συνδυασμός Αμερικής, Αυστραλίας και Ευρώπης. Εχει την κουλτούρα του Παρισιού, την άπλα του Σίδνεϊ και την πολυμορφία της Νέας Υόρκης. Είναι ένας τόπος με όμορφους κατοίκους, υψηλή αισθητική και έντονη ζωή. Μπορεί κανείς να περπατήσει στην «παριζιάνικη» Recoleta με τα υπέροχα κτίρια και καφέ, να επισκεφτεί τις πολυάριθμες γκαλερί, να βολτάρει στα πάρκα χαζεύοντας τους πλανόδιους χορευτές τάνγκο – ή και χορεύοντας μαζί τους.

Μπορεί να κατέβει στο κέντρο της πόλης, στην Plaza de Mayo, για να δει τα διάσημα Cabildo, Casa Rosada και Metropolitan Cathedral, ή να ζήσει τον παλμό του οικονομικού κέντρου La City.

Μπορεί να περπατήσει ώρες κατά μήκος του Rio de la Plata στο Puerto Madero, να περιηγηθεί το εξαιρετικό ομώνυμο παζάρι και να χαθεί μέσα στο τεράστιο Οικολογικό Πάρκο με θέα στο λιμάνι. Μπορεί ακόμα να επισκεφτεί τα αναρίθμητα μουσεία στο Belgrano και να θαυμάσει την αρχιτεκτονική της οικιστικής αυτής περιοχής.

Και τι να πει κανείς για το Palermo; Χωρισμένο σε υποπεριοχές, αποτελεί την πιο διάσημη συνοικία του Μπουένος Αϊρες. Οι επιλογές είναι ανεξάντλητες: για τους πιο alternative το Palermo Soho, για shopping το Alto Palermo, για τους πιο παραδοσιακούς το Palermo Viejo, για nightlife το Palermo Holywood ή το πάντα πολύβoυο Las Canitas. Και, φυσικά, η πολύχρωμη συνοικία La Boca με τα παραμυθένια πολύχρωμα κτίρια και η παλαιότερη γειτονιά του Μπουένος Αϊρες, το γραφικό San Telmo. Ναι, είναι ιδιαίτερα τουριστικά, προσφέρουν όμως ωραίες εμπειρίες: μπάντες στους δρόμους, χορευτές τάνγκο, παζάρια, εστιατόρια και καφέ, ένας τεράστιος παιδότοπος για μεγάλους και μικρούς με αργεντίνικο χρώμα.

Το κυριότερο συναίσθημα που είχαμε όταν φεύγαμε είναι ότι θέλαμε να ξαναπάμε, να ξαναζήσουμε τον παλμό αυτής της περήφανης πόλης με το χαμηλό προφίλ. Οξύμωρη τελειότητα.

ΠΩΣ ΝΑ ΠΑΤΕ

Η πτήση για το Μπουένος Αϊρες είναι από τις μεγαλύτερες σε διάρκεια, καθώς είναι κατευθείαν από Ευρώπη (περίπου 14 ώρες). Ολες οι μεγάλες ευρωπαϊκές εταιρείες έχουν συχνές πτήσεις (Air France, Alitalia, Lufthansa, Iberia, British Airways) και η Olympic Airlines – μέσω Λονδίνου ή Παρισιού. Καλύτερα να κλείσετε αρκετά νωρίτερα τα εισιτήρια, καθώς είναι σχετικά ακριβά – συνήθως 1.000 με 1.100 ευρώ, αλλά μπορεί να πετύχετε και καλύτερη προσφορά. Οι εσωτερικές πτήσεις είναι φθηνές και καλό θα είναι να τις κλείσετε από εδώ, ώστε να μην έχετε πρόβλημα διαθεσιμότητας.

ΠΟΥ ΝΑ ΜΕΙΝΕΤΕ

Είναι πολύ εύκολο να κλείσετε ξενοδοχεία από το Ιντερνετ ή με κάποιο ταξιδιωτικό γραφείο. Εμείς θα σας προτείνουμε τα καλύτερα από αυτά που μείναμε:

Las Terrazas – Tilcara
T/+54 0388 4955.589, www.lasterrazastilcara.com.ar
Στην άκρη μιας χαριτωμένης γειτονιάς χωρίς άσφαλτο, πολύ κοντά στην κεντρική πλατεία, δίνει την αίσθηση του «ντόπιου». Ωραίο πρωινό, μεγάλα, καλαίσθητα και καθαρά δωμάτια, πολύ ιδιαίτερη διακόσμηση.

Finca El Boqueron – Salta
T/+54 0387 4319.457, www.laguiasalta.com.ar/finca_el_boqueron.html
Υπέροχα μπανγκαλόου σε μια καταπράσινη έκταση. Οι ιδιοκτήτες, πολύ στυλάτοι και φιλόξενοι, προσφέρουν διακριτική συντροφιά και ευκαιρίες για δραστηριότητες στη φύση (πεζοπορία, ιππασία, ποδηλασία κ.λπ.). Μακριά από τον πολιτισμό, ό,τι πρέπει για χαλάρωση.

Noa Noa Lofts & Art – Palermo Hollywood – Buenos Aires
T/+54 11 4522.7754, http://boutiquehotelsargentina.com/hotel-i-noanoalofts.htm
Πολύ καλή σχέση ποιότητας – τιμής, μικρά στούντιο με όλες τις «έξυπνες» λύσεις για παραμονή αρκετών ημερών. Κυριότερο χαρακτηριστικό το ξεχωριστό και πολύ μινιμαλιστικό design. (Συστήνεται ούτως ή άλλως η υπέροχη γειτονιά.)

ΠOY NA ΦATE

Η Αργεντινή είναι ο παράδεισος των κρεατοφάγων. Οι διάσημες αργεντίνικες μπριζόλες είναι αντάξιες της φήμης τους – δεν ξέρουμε αν είναι η ποιότητα του κρέατος ή ο τρόπος ψησίματος, αλλά είναι πραγματικά εκπληκτικές. Το αξιοπερίεργο είναι ότι, όπου και να πάει κανείς, μπορεί να βρει κρέας σε όλες τις μορφές, ακόμα και σε γκουρμέ εστιατόρια μπορεί να παραγγείλει εντόσθια (νεφρά, συκώτια) μαγειρεμένα με απίθανους τρόπους. Πάντως, το γαστρονομικό επίπεδο είναι γενικά πολύ υψηλό.

• Sifones y Dragones – Ciudad de la Paz 174, Bajo Belgrano
Σε μια μικρή κουζίνα με 4 τραπέζια, οι ιδιοκτήτες σερβίρουν εμπνευσμένες γεύσεις, συνδυασμένες με εξαιρετικά κρασιά. Επισκεφτείτε το για πραγματικά γκουρμέ δείπνο.

• Sucre – Sucre 676, Belgrano
Φημισμένο μπαρ – εστιατόριο με καταπληκτική ατμόσφαιρα και καλαίσθητη μοντέρνα διακόσμηση. Τα φαγητά είναι εξαιρετικά, θέλει όμως υπομονή – πολύ αργό το service.

• Acabar – Honduras 5733, Palermo Hollywood.
Με απόλυτα funky διάθεση, αυτό το 100% εναλλακτικό μπαρ – εστιατόριο θα σας ξετρελάνει. Χωρισμένο σε μικρά δωματιάκια με πολλά χρώματα και χαλαρωτική ατμόσφαιρα, είναι η τέλεια λύση για ένα πιο «καθημερινό» βράδυ με τίμιο φαγητό, ποτό και επιτραπέζια παιχνίδια.

• El Estanciero – Baéz 202, Las Canitas
Το απόλυτο steak house με πολύ όμορφη ατμόσφαιρα και open air κουζίνα στη μέση της αίθουσας. Προτιμήστε τον πάνω όροφο και παραγγείλτε άφθονα «rinones» (νεφρά) και την μπριζόλα σας οπωσδήποτε «vuelta y vuelta» (λίγο ψημένη).

ΠPAKTIKA KAI AΠAPAITHTA

• Το νόμισμα της χώρας είναι το pesos Αργεντινής. Κατά κανόνα ακολουθεί την κίνηση του αμερικανικού δολαρίου, ως εκ τούτου συμφέρει να πάτε σε περιόδους που το δολάριο είναι υποτιμημένο, όπως τώρα! Οι ισπανόφωνοι κάτοικοι μιλάνε, σπανίως, Αγγλικά, αλλά δεν θα έχετε πρόβλημα να συνεννοηθείτε, καθώς οι κάτοικοι είναι πολύ ευγενικοί και συνεννοήσιμοι.

• Το Μπουένος Αϊρες έχει πραγματικά καταπληκτική αγορά, καθώς μπορεί κανείς να βρει ό,τι θα έβρισκε στις μεγάλες πόλεις της Ευρώπης ή της Αμερικής, αλλά σε πολύ φθηνότερες τιμές. Είτε σας αρέσουν οι γνωστές μάρκες είτε έχετε πιο εναλλακτικό γούστο, είναι βέβαιο ότι θα ικανοποιηθείτε – κρατήστε budget!

• Ως χώρα του νότιου ημισφαιρίου, έχει εποχές ακριβώς αντίθετες από τις δικές μας. Αν επομένως θέλετε ζεστό καιρό, επιλέξτε τους χειμωνιάτικους μήνες της Ελλάδας.

πηγή: Καθημερινή

Add Comment